¿Qué es el abono?
 
El compostaje es el proceso natural de descomposición y reciclaje de material orgánico en una enmienda de suelo rica en humus conocida como compost. Para cualquier empresa o institución que produzca desperdicio de alimentos, este material orgánico se puede descomponer fácilmente en compost de alta calidad.
 
¿Qué se puede convertir en abono?
 
Se pueden compostar frutas, verduras, productos lácteos, cereales, pan, servilletas de papel sin blanquear, filtros de café, cáscaras de huevo y carnes. Si se puede comer o cultivar en un campo o jardín, se puede convertir en abono. Los artículos que no se pueden convertir en abono incluyen plásticos, grasa, vidrio y metales, incluidos utensilios de plástico, paquetes de condimentos, envoltorios de plástico, bolsas de plástico, papel de aluminio, cubiertos, pajitas, botellas, poliestireno o productos químicos.
 
Se aceptan artículos como carnes rojas, huesos y pequeñas cantidades de papel, pero tardan más en descomponerse. Agregue carne roja y huesos solo a una pila de compost bien controlada para evitar atraer alimañas, plagas e insectos a los restos de carne parcialmente descompuestos.
 
El desperdicio de alimentos es único como agente de compostaje
 
El desperdicio de alimentos tiene propiedades únicas como agente de compostaje crudo. Debido a que tiene un alto contenido de humedad y una estructura física baja, es importante mezclar los desechos de alimentos frescos con un agente de carga que absorberá parte del exceso de humedad y agregará estructura a la mezcla. Los agentes de carga con una alta proporción de C: N, como el aserrín y los desechos de jardín, son buenas opciones. Los desechos de alimentos son muy susceptibles a la producción de olores, principalmente amoníaco, y grandes cantidades de lixiviados. La mejor prevención del olor es una pila bien aireada que permanezca aeróbica y sin agua estancada. El lixiviado se puede reducir mediante aireación y cantidades suficientes de un agente de carga con alto contenido de carbono. Es normal tener algo de olor y producción de lixiviados. El lixiviado capturado puede reaplicado al compost.
 
Desperdicio de alimentos preconsumo versus posconsumo
 
El desperdicio de alimentos previo al consumo es el más fácil de compostar. Es simplemente el desperdicio de comida preparatoria y el bulto de calidad disminuida, alimento de materia prima que nunca es visto por el consumidor. Este desperdicio de alimentos generalmente ya está separado del resto del flujo de desperdicio generado, por lo que no es necesario ningún cambio para mantener los contaminantes fuera del futuro abono. El desperdicio de alimentos posconsumo es más desafiante debido a problemas de separación. Es simplemente el desperdicio de comida de la mesa. A menudo, una vez que el consumidor ha terminado con los alimentos, los desechos están sujetos a contaminantes y se debe tomar una decisión sobre cómo separar los alimentos de otros desechos. Esto se puede hacer teniendo un bote de basura adicional que solo se use para desperdiciar alimentos. Tanto el personal de cocina como el consumidor pueden separarlo en función de la viabilidad, flexibilidad, volumen, mano de obra, ambiente y actitud del negocio o institución.
 
¿Por qué compostar los desechos de alimentos?

Los desechos de alimentos que no se compostan generalmente van directamente a un vertedero. A medida que los rellenos sanitarios se llenen y cierren a un ritmo alarmante, la eliminación de desechos y las tarifas de vertido a las empresas e instituciones que generan los desechos continuarán aumentando. Una vez en el vertedero, la materia orgánica puede reaccionar con otros materiales y crear lixiviados tóxicos. Los residuos de alimentos depositados en un vertedero hermético detienen el ciclo natural de descomposición de la tierra. Este ciclo juega un papel crucial en la salud de nuestro medio ambiente. Más del 72 por ciento de todos los materiales que ingresan a los vertederos se pueden desviar a través del compostaje. El compostaje proporciona una forma de unir los desechos sólidos, la calidad del agua y las preocupaciones agrícolas. Se espera que un número cada vez mayor de comunidades, empresas, instituciones e individuos recurran al abono para desviar materiales de los vertederos y reducir los costos de gestión de desechos. Aunque los administradores de corrientes de desechos ven el compostaje principalmente como un medio para desviar materiales de las instalaciones de eliminación, los beneficios ambientales, incluida la reducción de la contaminación del agua, y los beneficios económicos para los agricultores, jardineros y paisajistas pueden ser sustanciales.
Beneficios del compost para el medio ambiente y la agricultura
 
Medio Ambiente
- Conservación de agua y suelo.
- Protege la calidad del agua subterránea.
- Minimiza los olores de las zonas agrícolas.
- Evita la producción de metano y la formación de lixiviados en vertederos al desviar orgánicos de los rellenos sanitarios al compost.
- Evita la erosión y la pérdida de césped en los bordes de las carreteras, laderas, campos de juego y golf. cursos.
- Reduce drásticamente la necesidad de pesticidas y fertilizantes.
- Se une a los metales pesados ​​y evita que migren a los recursos hídricos. ser absorbido por las plantas o estar biodisponible para los humanos.
 
Agricultura
- Fuente de materia orgánica estable a largo plazo.
- Amortigua los niveles de pH del suelo.
- Agrega materia orgánica, humus y capacidad de intercambio catiónico para regenerar suelos pobres.
- Suprime ciertas enfermedades y parásitos de las plantas y mata las semillas de malas hierbas.
- Aumenta el rendimiento y el tamaño en algunos cultivos.
- Aumenta la longitud y concentración de raíces en algunos cultivos.
- Aumenta el contenido de nutrientes del suelo y la capacidad de retención de agua de los suelos arenosos y la infiltración de agua en los suelos arcillosos.
- Reduce las necesidades de fertilizantes.
- Restaura la estructura del suelo después de que se han reducido los microorganismos naturales del suelo. por el uso de fertilizantes químicos; el compost es un inoculante del suelo.
- Aumenta las poblaciones de lombrices de tierra en el suelo.
- Proporciona una liberación lenta y gradual de nutrientes, reduciendo la pérdida de suelos contaminados.
- Reduce las necesidades de agua y riego.
- Proporciona portunidad para ingresos adicionales; El abono de alta calidad se puede vender a precio superior en los mercados establecidos.
- Trae precios más altos para cultivos orgánicos.
- Minimiza los olores de las zonas agrícolas.
 
¿Cuáles son los beneficios para la industria alimentaria?
- Reduce las tarifas de eliminación de desechos sólidos.
- Acaba con el desperdicio de grandes cantidades de materias primas reciclables.
- Educa a los consumidores sobre los beneficios del compostaje de residuos de alimentos.
- Ayuda a cerrar el ciclo de desperdicio de alimentos devolviéndolo a la agricultura.
- Reduce la necesidad de más espacio en vertederos.
 
¿Cómo participo en un programa de compostaje para desperdicios de alimentos?
Las empresas e instituciones de servicios de alimentos tienen varias opciones según la viabilidad y las restricciones específicas. Si el terreno está disponible, puede abonar los desechos de alimentos en el lugar en filas o contenedores. Si hay un espacio mínimo disponible o si la apariencia, el olor y la contención de lixiviados son un problema, los sistemas en el recipiente o los contenedores aireados son otras opciones que requieren poca atención y mano de obra. El compost terminado puede venderse para obtener ingresos adicionales o usarse internamente para embellecer los paisajes o reducir los costos de enmienda del paisaje y el suelo. Finalmente, la mejor opción puede ser exportar los desperdicios de alimentos a una instalación central de compostaje oa un agricultor local.
 
Métodos de compostaje

Figura 1 Compostaje pasivo o apilamiento

Compostaje pasivo o apilar es simplemente apilar los materiales y dejar que se descompongan naturalmente. Este método es simple y de bajo costo, pero es muy lento y puede resultar en olores desagradables.

Figura 2. Pilotes estáticos aireados

In Pilas estáticas aireadas, el aire se introduce en la pila apilada a través de tubos perforados y ventiladores. Este método no requiere mano de obra para convertir el compost, pero es sensible al clima y puede tener una reducción de patógenos poco confiable debido a una mezcla imperfecta.

Figura 3.4 Hileras

Hileras son pilas largas y estrechas que se voltean cuando es necesario en función de los requisitos de temperatura y oxígeno. Este método produce un producto uniforme y se puede ubicar de forma remota. Sin embargo, voltear el compost puede requerir mucha mano de obra o equipos costosos. Las hileras se utilizan normalmente para grandes volúmenes que pueden requerir mucho espacio. Además, las hileras pueden tener problemas de olor y problemas de lixiviados si se exponen a la lluvia.

Figura 5. Sistema a bordo

Sencillo de usar, fácil de girar, requiere una mano de obra mínima, no es sensible al clima y se puede usar en áreas urbanas y públicas. La inversión inicial puede ser elevada.

¿Qué debo saber para hacer y monitorear el abono de desperdicio de alimentos?

Mezcla de nutrientes adecuada o la proporción de carbono a nitrógeno (C: N) es importante para que las bacterias procesen material orgánico en compost. La proporción óptima para comenzar a compostar es 30: 1. Si la proporción aumenta, la descomposición se ralentiza, si la proporción disminuye, pueden producirse malos olores y pérdida de nitrógeno. El desperdicio de comida es típicamente 15: 1, desperdicio de fruta 35: 1, hojas 60: 1, corteza 100: 1 y aserrín 500: 1. Por ejemplo, una receta que use 1 parte de hojas y 1 parte de desperdicio de comida por volumen alcanzaría una proporción cercana a 30: 1.
El contenido de humedad del 60 por ciento es óptimo para que los microorganismos descompongan el compost. Los contenidos de humedad por encima del 70% en condiciones anaeróbicas ralentizan el proceso y pueden crear malos olores. La humedad por debajo del 50 por ciento también ralentiza el proceso de descomposición. El contenido de humedad de los desechos de alimentos frescos es del 80 al 90 por ciento, el aserrín es del 25 por ciento y los desechos del jardín son del 70 por ciento. El abono con un contenido de humedad adecuado formará un grupo y mojará ligeramente su mano cuando se apriete. Si el grupo gotea agua, está demasiado húmedo y puede requerir aireación adicional o más agente de carga. Si el abono se le cae de los dedos, está demasiado seco y puede necesitar más agua o más desperdicio de comida.

Aireación o el oxígeno es esencial para que las poblaciones óptimas de microorganismos descompongan eficazmente el material de compostaje. Esto se puede hacer girando, mezclando, usando sopladores, ventiladores, tubos de aireación, orificios de aireación o levantando el abono del suelo.
 
Tamaño de partícula puede afectar la velocidad de descomposición del compost. Cuanto más pequeñas son las partículas, más aireación recibe el compost y los microorganismos pueden descomponer las piezas más pequeñas más rápido. Esto se puede lograr triturando, picando, picando o cortando materiales compostados antes de que entren en la pila de composta.
 
Niveles de pH de 6.0 a 7.8 se consideran compost de alta calidad. Las proporciones adecuadas de C: N deben crear niveles óptimos de pH. Comenzar con un pH bastante neutro asegurará altos niveles de microorganismos para una descomposición eficiente.
 
Temperatura del compost es importante mientras que la actividad biológica tiene lugar en el proceso de descomposición. La baja temperatura exterior ralentiza el proceso, mientras que las condiciones más cálidas aceleran el proceso. Las bacterias mesófilas funcionan entre 50 y 113 grados F para comenzar el proceso de compostaje. Las bacterias termófilas toman el control y prosperan entre 113 y 158 grados F. Estas altas temperaturas son las que destruyen las semillas de malezas y los patógenos en el compost. Algunos abonos de compostaje pueden alcanzar temperaturas de 200 grados F. Sin embargo, temperaturas superiores a 158 grados F pueden quemar el compost o crear condiciones adecuadas para la combustión espontánea.

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