El compostaje de residuos de alimentos sigue siendo su mejor opción, dice un estudio de la UW

Muchas personas hacen abono con los restos de comida y los desechos del jardín porque piensan que es lo correcto.
 
Un nuevo estudio de la Universidad de Washington confirma ese sentimiento y también calcula los beneficios ambientales asociados con mantener estos materiales orgánicos fuera de los vertederos.
 
Lo más importante para los residentes de Seattle, San Francisco y otros lugares que ofrecen recolección de compost en la acera es aprovechar ese servicio y felicitarse por usarlo.
 
"Definitivamente debe prestar atención a dónde coloca los desechos de alimentos y debe sentirse bien porque vive en un lugar donde el abono es una opción", dijo la autora del artículo Sally Brown, profesora asociada de investigación de ciencias ambientales y forestales de la Universidad de Washington.
 
Los desechos de alimentos, en particular, generan una cantidad significativa de metano, un gas de efecto invernadero, cuando se entierran en vertederos, pero no así cuando se compostan. Las ciudades y condados de EE. UU. Que ofrecen compostaje evitan que los restos de comida que de otro modo se acumularían en la basura se descompongan en los vertederos y generen metano, y como resultado obtienen un crédito de carbono significativo.
 
"Eso les da a los municipios un gran incentivo para hacer esto", agregó Brown.
 
El estudio de Brown, que aparece en la edición de enero de 2016 de Compost Science & Utilization, analiza nuevos cambios en un modelo de la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Que ayuda a los planificadores de desechos sólidos a estimar las reducciones de emisiones de gases de efecto invernadero en función de si los materiales se compostan, reciclan, queman o tiran.
 
Con el compost, el modelo calcula la cantidad de metano que se produce a lo largo del tiempo en los vertederos a medida que se descomponen los materiales orgánicos. También considera la cantidad de metano de los vertederos que se captura actualmente en los sistemas de recolección y se libera a la atmósfera.
 
Los resultados apoyan abrumadoramente el compostaje de los desechos de alimentos en lugar de enviarlos a los vertederos.
 
“Poner los desperdicios de comida en el contenedor de abono realmente puede ayudar a reducir las emisiones de metano de los vertederos, por lo que es una cosa fácil de hacer que puede tener un gran impacto”, dijo Brown.
 
En los EE. UU., Alrededor del 95 por ciento de los restos de comida todavía se tiran y finalmente terminan en los vertederos. El escenario es mejor para los desechos del jardín (recortes de césped, hojas y ramas) con más de la mitad desviados a instalaciones de compostaje en lugar de vertederos.
 
El análisis de Brown encontró que los beneficios del compostaje de los recortes de jardín son menos claros en el papel, porque la velocidad a la que se descompone el material depende de la ubicación y la temporada. Por ejemplo, los desechos de jardín en Florida en diciembre probablemente se degradarán mucho más rápido en los vertederos y crearán más gas metano que la misma cantidad de desechos de jardín en Minnesota durante el mismo mes.
 
Los restos de comida, alternativamente, se descomponen y comienzan a producir metano aproximadamente al mismo ritmo en todas las regiones. El contenido de desperdicio de alimentos es relativamente constante en todas las estaciones y ubicaciones, y lo mismo puede decirse de las condiciones en los vertederos. Si bien puede estar nevando en Minnesota, es probable que la temperatura dentro de los vertederos supere los 70 F.
 
La variación para los recortes de jardín dificulta que el modelo de la Agencia de Protección Ambiental arroje una generalización amplia de la producción de metano del material y, por lo tanto, el costo ambiental general y el beneficio del compostaje frente al vertedero, dijo Brown.
 
Pero el compostaje de los restos de comida y los materiales leñosos del jardín juntos tiene sentido porque los recortes del jardín con alto contenido de carbono se mezclan con los restos de comida empapados para crear las condiciones ideales para el proceso de compostaje, agregó.
 
Seattle y el condado de King estuvieron entre los primeros municipios a nivel nacional en adoptar el compostaje de desechos de alimentos y la recolección en la acera. Otros líderes incluyen San Francisco, la ciudad de Nueva York y los estados de Vermont y Massachusetts.
 
El estudio fue financiado por la División de Tratamiento de Aguas Residuales del Condado de King y la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU.

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Para obtener más información sobre las máquinas de compostaje, comuníquese con TOGO at info@togohb.com

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